Violence sectaire au Nigéria (I) | Le contexte du conflit

26 juillet 2019

CSI a lancé un site (en anglais) dédié à la situation au Nigéria : www.nigeria-report.org. L’article ci-dessous reprend des extraits de ce site.



Pays le plus peuplé d’Afrique, le Nigéria est une république fédérale composée de 36 États fédérés. L’État moderne date de la conquête par les Britanniques au début du xxe siècle. Le Nigéria, dont le nom provient de la rivière Niger, est formé de 250 groupes ethniques ; les plus importants sont les Hausa, les Igbo, les Yoruba et les Peuls. On y parle plus de 500 langues, et l’anglais reste langue officielle. Il existe trois niveaux de gouvernement : fédéral, étatique et local.

Selon la Constitution, les peuples indigènes d’un État ont des droits comme l’accès aux terres, aux ressources et au pouvoir politique, ce qui n’est pas le cas des colons. Cette inégalité favorise de nombreux conflits communautaires.

Pays officiellement laïc et démocratique 1, le Nigéria est l’un des rares pays majoritairement non musulman à faire partie de l’Organisation de coopération islamique (OCI). L’OCI se décrit comme « voix collective du monde musulman ».

Dates clés

  • 1914 | Le pouvoir de l’Empire colonial britannique a consolidé le nord et le sud du pays en une seule entité, inaugurant l’État moderne.
  • 1960 | Le Nigéria devient une fédération officiellement indépendante.
  • 1966-1979 | Première période de régime militaire.
  • 1967-1970 | Période de guerre civile, la partie orientale devient indépendante sous le nom de république du Biafra.
  • 1979-1983 | Gouvernement démocratique sous le président Shehu Shagari.
  • 1983-1998 | Coup d’État suivi d’une seconde période de régime militaire.
  • 1999 | L’ancien leader militaire Olusegun Obasenjo est élu président.
  • 2003 | Réélection du président Obasenjo.
  • 2010 | Jonathan Goodluck est élu président.
  • 2015 | Muhammadu Buhari est élu président.
  • 2019 | Réélection du président Buhari.

Groupes ethniques et religions

La religion joue un grand rôle au Nigéria. Statistiquement, sur une population de 203 millions d’habitants, environ 49 % sont chrétiens et 49 % sont musulmans. 2 Le nord du pays est majoritairement musulman, le sud principalement chrétien. Une minorité de la population pratique des religions traditionnelles. Il existe un renouveau religieux en cours dans le pays : l’islam a progressé depuis quelques décennies et le christianisme s’est fortement développé depuis un siècle.

Les groupes ethniques musulmans sont majoritairement les Hausa, les Peuls et les Kanuri. La grande majorité sont des sunnites, mais il existe aussi une minorité shiite significative. Neuf États fédérés du Nord ont incorporé la charia dans leur système juridique laïc depuis 1999 et trois l’ont instituée en partie. 3 La population chrétienne est à peu près à 75 % protestante et à 25 % catholique, avec des Églises pentecôtistes et africaines grandissant très vite. La plupart des chrétiens sont issus des ethnies Igbo et Ijaw.

Système politique

Le pouvoir exécutif est exercé par le président qui est à la fois chef d’État et de gouvernement. L’actuel président, arrivé au pouvoir en 2015, est Muhammadu Buhari, qui est musulman et Peul. Les deux principaux partis politiques sont : au centre-droit, le Parti démocratique du peuple du Nigéria (PDP) et au centre-gauche, le Congrès des progressistes (APC).

L’APC a gagné les élections en 2015 en promettant la fin des révoltes au nord-est et la paix au centre du pays. Malgré les manquements à ses promesses, M. Buhari a été réélu président en février 2019.


1 Constitution de la république fédérale du Nigéria, 1999, § 10.

2 Chiffres de 2010, projet « Pew-Templeton Global Religion Futures ».

3 Les 9 États fédérés ayant institué la charia : Zamfara, Kano, Sokoto, Katsina, Bauchi, Borno, Jigawa, Kebbi, Yobe. Les 3 États fédérés à population musulmane importante l’ayant institué en partie sont : Kaduna, Niger, Gombe. (Source : Wikipedia, « La charia au Nigéria »)

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